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Che cos'è l'agopuntura?

E' una metodica terapeutica che consiste nella infissione di un certo numero di sottilissimi aghi metallici sterili mono uso in determinati punti cutanei e nella stimolazione delle zone interessate.

Come agisce l'agopuntura?

Agisce attivando numerosi meccanismi nervosi e bioumorali (endorfine, serotonina, ormoni) per riequilibrare quelle funzioni alterate dell'organismo che stanno alla base della malattia.

Quali sono gli effetti terapeutici dell'agopuntura?

Questi sono i principali effetti terapeutici dell'agopuntura dimostrati sperimentalmente:
• Antidolorifico, antispastico, antidistonico e decontratturante sulla muscolatura liscia e striata;
• Antiinfiammatorio;
• Trofico e vasomodulatore;
• Immunomodulatore;
• Regolatore dell'omeostasi e della funzione endocrina;
• Sedativo, antidepressivo e ansiolitico.
Per una descrizione dettagliata degli effetti e dei meccanismi di azione dell'agopuntura è possibile consultare il seguente testo, pubblicato a cura della F.I.S.A.,, Federazione Italiana delle Società di Agopuntura: Agopuntura - evidenze cliniche e sperimentali, aspetti legislativi e diffusione in Italia
Allais GB, Giovanardi CM, Pulcri R, Quirico PE, Romoli M, Sotte L
CEA - Casa Editice Ambrosiana, Milano: 2000.

Quali sono le principali indicazioni dell'agopuntura?

Contrariamente all'opinione comunemente più diffusa e cioè che l'agopuntura sia utilizzata solo per il trattamento del dolore, proprio in virtù della sua azione su tutti i sistemi regolatori dell'organismo, l'agopuntura ha un effetto terapeutico su molte patologie sia acute che croniche:
Patologie osteo-articolari e reumatologiche: artrosi della colonna vertebrale, discopatie ed ernie discali cervicali e lombari (escluse quelle "paralizzanti", o con seri danni della radice motoria), cervico-brachialgie, lombalgie, lombosciatalgia, lombocruralgia, spondilolistesi, crolli dei corpi vertebrali da osteoporosi (trattamento del dolore), artrosi dell'articolazione temporo-mandibolare, periartite scapolo-omerale, epicondilite, rizartrosi del pollice, artralgie della mano, sindrome del tunnel carpale (fase iniziale), algie dell'art. sacro-iliaca, periartrite dell'anca, coxartrosi, gonartrosi, talalgia plantare, metatarsalgie, contratture muscolari distrettuali, tendiniti, sindrome fibromialgica, distorsioni articolari.
Patologie neurologiche: cefalea vascolare (emicrania), cefalea tensiva, cefalea "a grappolo" (di Horton), nevralgia essenziale del trigemino, nevralgia di Arnold, paralisi del n. facciale "a frigore", blefarospasmo, paresi e paralisi degli arti (esiti di ictus o post-traumatici), polinevriti, nella riabilitazione neurologica post-ictus, Herpes Zoster.
Patologie ostetrico-ginecologiche: irregolarità del ciclo e del flusso mestruale, amenorrea, dismenorrea, sindrome premestruale, sindrome climaterica, infertilità, supporto alla procreazione medicalmente assistita (FIVET), leucorrea ed infezioni genito-urinarie recidivanti. Nausea e vomito in gravidanza, presentazione podalica del feto (tra la 32a e la 34a settimana), induzione del parto nella gravidanza oltre il termine, analgesia e potenziamento della dinamica uterina nel corso del parto. Ipogalattia (scarsa quantità di latte durante l'allattamento).
Patologie andrologiche: impotenza, eiaculazione precoce, astenospermia e oligospermia (alterazioni del liquido seminale dell'uomo).
Patologie dermatologiche: acne, dermatiti.
Patologie urologiche: vescica instabile, cistiti recidivanti, disuria, enuresi notturna, incontinenza urinaria.
Patologie cardiocircolatorie: nevrosi cardiaca, palpitazioni, aritmia, ipertensione (in particolare l'agopuntura è indicata quando nonstante l'assunzione di farmaci antiipertensivi la pressione arteriosa non è ben controllata).
Patologie gastroenterologiche: gastrite, spasmo esofageo, ernia hiatale, nausea e vomito mattutini, epigastralgie funzionali, dispepsia, stipsi, alvo alternante, colon irritabile, tenesmo, crisi emorroidarie.
Patologie pneumologiche: asma, tosse.
Patologie otorinolaringoiatriche: sinusite, rinite vasomotoria, faringite cronica, disfonia, vertigini, anosmia.
Manifestazioni allergiche: oculorinite ed asma allergiche, orticaria, dermatite allergica, rash cutanei.
Patologie psichiatriche: stati d'ansia, forme depressive minori, attacchi di panico, insonnia.
Patologie odontoiatriche: odontalgia, analgesia per estrazione dentale.
Trattamento dei disturbi da chemioterapia: astenia, dolori articolari, neuropatie periferiche, nausea e vomito, vampate di calore, linfedema;
• Tabagismo: riduce la sindrome da astinenza dalla nicotina;
Trattamento anti-aging.
In tutte le patologie sopra indicate l'agopuntura può essere utilizzata da sola o in associazione al consueto trattamento medico-farmacologico.
I risultati possono essere a volte risolutivi ed altri solamente parziali o deludenti, come del resto per qualsiasi terapia.
Ma è importante sottolineare che sta all'esperienza e alla capacità del medico di selezionare i pazienti e le patologie che possono ragionevolmente trarre beneficio da un intervento con l'agopuntura, per cui ogni caso va singolarmente valutato.
Infine è da ricordare che numerose Istituzioni Sanitarie Internazionali si sono espresse a favore dell'agopuntura per il trattamento di diverse patologie, quali ad es. WHO (World Health Organization) http://www.who.int/ e i NIH (National Institutes of Health) statunitense http://www.nih.gov/

L'agopuntura è una medicina sintomatica?

L'agopuntura non si limita ad eliminare il sintomo, ma, proprio perchè agisce sui meccanismi alterati dell'organismo, produce, nei campi che le competono, un'autentica azione curativa.

Quali sono i vantaggi di un trattamento con agopuntura?

La scelta di rivolgersi ad un trattamento con agopuntura non deve essere "ideologica", ma deve fondare le sue motivazioni sui principi dell'efficacia e della non tossicità che ha l'agopuntura.  
L'agopuntura dà la possibilità di non utilizzare i farmaci o ridurne il dosaggio quando questi non possono essere completamente eliminati.
Questo significa eliminare o ridurre gli effetti collaterali e la tossicità dei farmaci.
Quindi qualora ve ne siano le indicazioni il trattamento con agopuntura dovrebbe rappresentare la prima scelta di terapia, in particolare in alcune circostanze quali ad es. la gravidanza, oppure in patologie quali la cefalea cronica dove l'abuso di analgesici è frequente ed è causa di cronicizzazione del dolore.

Quali sono i limiti dell'agopuntura?

Occorre essere consapevoli che l'agopuntura non è una terapia miracolosa per tutti i mali, ma rappresenta un'ottima terapia per molte patologie. In generale non rientrano nei campi di applicazione dell'agopuntura tutte le patologie infettive e quelle di pertinenza chirurgica.

Come si svolge una visita presso un medico agopuntore?

La prima visita presso un medico agopuntore è simile a quella praticata da qualsiasi altro specialista.
Il medico agopuntore valuta i sintomi, i segni  e la storia clinica del paziente. Valuta gli esami di laboratorio e quelli strumentali diagnostici e se necessario approfondire il quadro ne fa richiesta di ulteriori.
Grande attenzione viene data alle abitudini di vita e ad alcuni aspetti della semeiotica cinese quali l'esame della lingua (valutazione del colore del corpo e della patina linguale) e delle caratteristiche del polso radiale (frequenza, caratteristiche della pulsazione).
A tale scopo si consiglia ai pazienti di non assumere caffè o cibi che possano alterare il colore della lingua nelle ore antecedenti la consultazione.
Al termine della visita viene impostata la terapia in base al quadro clinico di ogni singolo paziente e si procede all'esecuzione del trattamento di agopuntura.

Come si svolge una seduta di agopuntura?

L'agopuntura consiste nell'infissione di sottilissimi aghi sterili in particolari punti cutanei del corpo. Il paziente si spoglia e si posiziona sul lettino generalmente sdraiato (supino o prono).
Il medico agopuntore individua con precisione la localizzazione anatomica dei punti e dopo la disinfezione della cute esegue l'infissione e la stimolazione degli aghi.
Normalmente l'infissione è indolore tanto è vero che anche i bambini all'età di 7-9 anni possono già sottoporsi a tale tipo di trattamento. Gli aghi rimangono infissi mediamente 20-25 minuti (salvo casi particolari).
Durante tale periodo il paziente avverte un piacevole e profondo senso di rilassamento.

Quanti aghi vengono utilizzati in una seduta di agopuntura?

La scelta del numero, del tipo di aghi e della stimolazione nel corso della seduta di agopuntura è a discrezione del medico. Qusti parametri dipendono dalla patologia (acuta o cronica) e dalle caratteristiche del paziente.
In linea di massima si può affermare che nelle patologie muscolo-scheletriche si impiega un maggior numero di aghi (da 10 a 20) mentre nelle patologie internistiche normalmente si utilizzano da 10 a 15

L'inserzione dell'ago è dolorosa?

L'inserzione dell'ago, quando praticata correttamente, è  modicamente o per nulla dolorosa.
Gli aghi impiegati sono di acciaio e con il manico in rame, non sono cavi e hanno un diametro di pochi decimi di millimetro (0,25 mm - 0,30 mm) e la loro lunghezza varia dalle zone del corpo da stimolare e dalla corporatura del paziente.
In genere si va dai pochi millimetri dei punti cutanei presenti alle estremità (Es.: cranio, polso, caviglia) ad alcuni centimetri in punti cutanei distribuiti su zone con grossi gruppi muscolari (Es.: glutei).

Gli aghi vengono inseriti nelle zone del dolore?

La distribuzione degli aghi sul corpo non è strettamente legata alle zone colpite dal dolore, per cui ad es. in caso di una cefalea, gli aghi non vengono posizionati solo sulla testa ma anche sugli arti superiori e inferiori. E' questa una caratteristica dell'agopuntura che spesso sorprende il paziente il quale deve essere consapevole che tale distribuzione risponde a precisi e documentati dettami neuro-fisiologici.

Quante sedute sono necessarie per ottenere un beneficio?

Il numero e il ritmo delle sedute variano a seconda della patologia trattata e della risposta individuale del paziente.
La prima differenza è nella cura delle patologie acute e croniche. Le patologie acute hanno bisogno di poche sedute ravvicinate (2-3 alla settimana) mentre le patologie croniche necessitano di un maggior numero di sedute distanziate nel tempo (1 alla settimana).
In genere nelle patologie croniche segni di miglioramento si possono riscontrare entro la 5°-6° seduta. Sempre nelle patologie croniche per stabilizzare i risultati vengono eseguite "sedute di mantenimento" distanziate nel tempo il cui numero e ritmo sono stabilite dal medico agopuntore.

Posso continuare a prendere i miei farmaci durante il trattamento con agopuntura?

Accade spesso che il paziente affronti un ciclo di sedute di agopuntura nel corso di un trattamento farmacologico.
Non vi è nessuna incompatibilità in quanto con l'agopuntura non si introducono sostanze chimiche. E' comunque opportuno che il paziente informi il proprio medico agopuntore circa i farmaci che sta assumendo: sarà l'agopuntore, in collaborazione con il medico curante, a valutare l'opportunità di sospendere o ridurre la posologia. .

Posso prendere delle malattie attraverso gli aghi di agopuntura?

Gli aghi che il medico agopuntore impiega nella sua pratica quotidiana sono sterili e monouso, per cui non vi è nessun rischio di trasmissione di malattia attraverso gli aghi di agopuntura.

L'agopuntura "funziona solo per chi ci crede"? (Effetto placebo).

Per quanto qualunque intervento terapeutico, anche di tipo farmacologico, ha un effetto maggiore se il paziente è motivato e ha un buon rapporto con il proprio medico, l'effetto dell'agopuntura non è dovuto a suggestione.
Ad oggi sono oltre 30.000 i lavori sperimentali e scientifici pubblicati e presenti nella banca dati di Medline http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez, la più accreditata nel mondo occidentale, che testimoniano gli effetti terapeutici ed i meccanismi d'azione dell'agopuntura.
Quindi non è vero che non esistono prove scientifiche che attestino e giustifichino l'efficacia e l'utilizzo dell'agopuntura. Infine è da ricordare che l'agopuntura è utilizzata da 2000 anni anche in campo veterinario.

Cosa sono l'elettroagopuntura e la moxibustione?

L'applicazione di correnti elettriche (elettroagopuntura) o di fonti di calore agli aghi e ai punti cutanei (moxibustione) rientrano nelle metodiche utilizzate dai medici agopuntori, mirate anch'esse a provocare una stimolazione del punto di agopuntura.
A titolo esemplificativo, la moxibustione è utilizzata nella malposizione fetale (presentazione podalica del feto) per cercare di ristabilire la corretta posizione cefalica del feto evitando così il parto cesareo.

L'agopuntura ha effetti collaterali?

In genere sono di lieve entità e senza conseguenze, i più frequenti sono piccoli ematomi nella sede di inserzione dell'ago che si risolvono spontaneamente in poco tempo, ma qualora l'agopuntura venga praticata da medici non esperti nella pratica dell'agopuntura possono verificarsi evenienze più gravi.

E' vera l'affermazione "provate l'agopuntura, tanto se non fa bene, neppure farà male"?

Questa affermazione che spesso si sente dire è completamente sbagliata.
L'agopuntura agisce attivando meccanismi neuro-endocrini importanti. E' quindi una terapia seria che va utilizzata con competenza dal medico e di cui il paziente deve essere consapevole.

Come si diventa medico agopuntore?

Negli ultimi 40 anni i medici agopuntori italiani si sono formati presso Istituti di Formazione Privati. La maggior parte di queste Scuole aderisce alla F.I.S.A. (Federazione Italiana delle Società di Agopuntura) 
Il percorso formativo è riservato solo ai laureati in medicina e chirurgia. L' Accordo per la Certificazione di Qualità della Formazione in Agopuntura siglato il 7 febbraio 2013 in Conferenza Permanente Stato - Regioni stabilisce una durata di tre anni e un monte di 500 ore ( 400 ore di teoria, 50 ore di pratica con tutor e 50 ore di pratica clinica.
Sono previsti esami per il superamento degli anni di corso e la discussione di una tesi finale.
Molte di queste Scuole organizzano per i loro studenti Master Formativi presso le Università Cinesi. Solo negli ultimi anni, l'Università italiana ha cominciato a introdurre l'agopuntura nei loro corsi (Corsi di Perfezionamento, Master annuali o biennali).

Chi può praticare l'agopuntura?

In base alla sentenza della Corte di Cassazione del 19/07/82 la pratica dell'agopuntura in Italia è riservata esclusivamente dai laureati in Medicina e Chirurgia in quanto è considerata "atto medico".
Il non medico che pratica l'agopuntura commette quindi il reato di "esercizio abusivo della professione medica" art.348 cod.penale ed è passibile di denuncia penale.
L'agopuntura è un atto medico in quanto come per qualsiasi altra terapia è necessario che sia preceduta da una corretta diagnosi è solo il medico ha gli strumenti e la competenza per formularla.

Trattamento delle cefalee e del dolore acuto e cronico

L'uso dell'Agopuntura è risultato molto efficace nel trattamento delle cefalee croniche, delle emicranie, dei dolori lombari e delle patologie dell'apparato muscolo scheletrico.

Trattamento dei disturbi da chemioterapia

L'Agopuntura è efficace nel contrastare gli effetti collaterali della chemioterapia quali: nausea e vomito, astenia, vampate di calore, dolori articolari, neuropatie periferiche, xerostomia e linfedema.
Essendo un trattamento non farmacologico, l'Agopuntura non interferisce con l'azione dei farmaci chemioterapici.

Trattamento dell’infertilità maschile e femminile e sostegno alla procreazione mediamente assistita

Studi clinici hanno dimostrato che l’agopuntura facilita le possibilità di raggiungimento del successo nella procreazione mediamente assistita.
Gli studi indicano che è possibile stimare in ogni 10 donne trattate con l’agopuntura in associazione alla FIVET si ha una nascita che non si sarebbe verificata senza il trattamento.
Inoltre, l’agopuntura prepara l’utero a ricevere l’embrione, migliora i livelli ormonali, migliora la qualità dello sperma.
E’ anche stato dimostrato che l’agopuntura riduce l’ansia associata all’infertilità e al trattamento di Procreazione Medicalmente Assistita.
Associare l'Agopuntura durante un percorso di Procreazione Medicalmente Assistita è una tendenza sempre più diffusa, come testimoniato dalla presenza di medici agopuntori nei principali centri internazionali ad essa dedicati.

Trattamento anti-aging

L’Agopuntura viene utilizzata in medicina a fini estetici o anti aging.
Permette di intervenire sia sul viso che sulle masse adipose e cellulitiche in modo naturale e senza effetti collaterali.
Il risultato di un lifting con Agopuntura è visibile per 2-3 settimane, migliora il colorito del viso e la tonicità dei tessuti. Inoltre è un trattamento capace di rallentare tutti i processi di invecchiamento attraverso la stimolazione dei fibroblasti e delle fibre collagene. L’Agopuntura con finalità estetiche permette di essere bella ma in modo naturale senza l’uso di metodi invasivi.

Altri trattamenti

Contrariamente all'opinione comunemente più diffusa e cioè che l'agopuntura sia utilizzata solo per il trattamento del dolore, proprio in virtù della sua azione su tutti i sistemi regolatori dell'organismo, l'agopuntura ha un effetto terapeutico su molte patologie sia acute che croniche: 
• Patologie osteo-articolari e reumatologiche: artrosi della colonna vertebrale, discopatie ed ernie discali cervicali e lombari (escluse quelle "paralizzanti", o con seri danni della radice motoria), cervico-brachialgie, lombalgie, lombosciatalgia, lombocruralgia, spondilolistesi, crolli dei corpi vertebrali da osteoporosi (trattamento del dolore), artrosi dell'articolazione temporo-mandibolare, periartite scapolo-omerale, epicondilite, rizartrosi del pollice, artralgie della mano, sindrome del tunnel carpale (fase iniziale), algie dell'art. sacro-iliaca, periartrite dell'anca, coxartrosi, gonartrosi, talalgia plantare, metatarsalgie, contratture muscolari distrettuali, tendiniti, sindrome fibromialgica, distorsioni articolari. 
• Patologie neurologiche: cefalea vascolare (emicrania), cefalea tensiva, cefalea "a grappolo" (di Horton), nevralgia essenziale del trigemino, nevralgia di Arnold, paralisi del n. facciale "a frigore", blefarospasmo, paresi e paralisi degli arti (esiti di ictus o post-traumatici), polinevriti, nella riabilitazione neurologica post-ictus, Herpes Zoster. 
• Patologie ostetrico-ginecologiche: irregolarità del ciclo e del flusso mestruale, amenorrea, dismenorrea, sindrome premestruale, sindrome climaterica, infertilità, supporto alla procreazione medicalmente assistita (FIVET), leucorrea ed infezioni genito-urinarie recidivanti. Nausea e vomito in gravidanza, presentazione podalica del feto (tra la 32a e la 34a settimana), induzione del parto nella gravidanza oltre il termine, analgesia e potenziamento della dinamica uterina nel corso del parto. Ipogalattia (scarsa quantità di latte durante l'allattamento). 
• Patologie andrologiche: impotenza, eiaculazione precoce, astenospermia e oligospermia (alterazioni del liquido seminale dell'uomo). 
• Patologie dermatologiche: acne, dermatiti. 
• Patologie urologiche: vescica instabile, cistiti recidivanti, disuria, enuresi notturna, incontinenza urinaria. 
• Patologie cardiocircolatorie: nevrosi cardiaca, palpitazioni, aritmia, ipertensione (in particolare l'agopuntura è indicata quando nonstante l'assunzione di farmaci antiipertensivi la pressione arteriosa non è ben controllata). 
• Patologie gastroenterologiche: gastrite, spasmo esofageo, ernia hiatale, nausea e vomito mattutini, epigastralgie funzionali, dispepsia, stipsi, alvo alternante, colon irritabile, tenesmo, crisi emorroidarie. 
• Patologie pneumologiche: asma, tosse. 
• Patologie otorinolaringoiatriche: sinusite, rinite vasomotoria, faringite cronica, disfonia, vertigini, anosmia. 
• Manifestazioni allergiche: oculorinite ed asma allergiche, orticaria, dermatite allergica, rash cutanei. 
• Patologie psichiatriche: stati d'ansia, forme depressive minori, attacchi di panico, insonnia. 
• Patologie odontoiatriche: odontalgia, analgesia per estrazione dentale.
• Trattamento dei disturbi da chemioterapia: astenia, dolori articolari, neuropatie periferiche, nausea e vomito, vampate di calore, linfedema; 
• Tabagismo: riduce la sindrome da astinenza dalla nicotina;

In tutte le patologie sopra indicate l'agopuntura può essere utilizzata da sola o in associazione al consueto trattamento medico-farmacologico.
I risultati possono essere a volte risolutivi ed altri solamente parziali o deludenti, come del resto per qualsiasi terapia. Ma è importante sottolineare che sta all'esperienza e alla capacità del medico di selezionare i pazienti e le patologie che possono ragionevolmente trarre beneficio da un intervento con l'agopuntura, per cui ogni caso va singolarmente valutato. 
Infine è da ricordare che numerose Istituzioni Sanitarie Internazionali si sono espresse a favore dell'agopuntura per il trattamento di diverse patologie, quali ad es. WHO (World Health Organization) http://www.who.int/ e i NIH (National Institutes of Health) statunitense http://www.nih.gov/

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